阿联酋亚洲杯迫在眉睫,里皮12月26日敲定国足23人参赛名单,12月24日1比2负伊拉克队,12月28日1比1平约旦的热身赛成了磨合国足最佳阵容的关键之役。

距亚洲杯首战时间不到10天,里皮仍需重点解决一些关键位置的搭档人选,譬如,李学鹏伤退,鲁能小将刘洋确定成为左后卫第一人选吗?张呈栋会不会从替补席进首发名单改打左路?4后卫战术冯潇霆的中卫组合第一搭档究竟是石柯还是刘奕鸣,而石柯在中约教学赛又受伤,于洋从替补位置又被推到台前;又如,郑智中场搭档首选池忠国还是朴成,抑或是蒿俊闵配吴曦;前锋线上武磊、郜林首发,剩下那个位置锁定金敬道吗?高中锋于大宝或肖智会不会破例进首发阵容呢,等等,这都是亟待里皮进一步解决和明晰的难点。事实上,里皮真正的奇兵或秘密武器只剩下韦世豪,出场机会恐怕是亚洲杯小组赛第3场对阵韩国。

不过,更令足协头疼的问题来了,亚洲杯一旦结束,足协面临的头等大事是国足主教练人选问题。据悉,2022世界杯亚洲区预赛将在明年6月展开,包括外围赛、40强赛和12强赛和附加赛4个阶段,规则与2018世界杯亚洲区预赛方案相同,中国队目前亚洲排名第7,倘若保持排名不变,基本能确定会以种子队身份直接参加第二阶段40强赛,有望避开伊日韩澳沙等亚洲强队,前提是亚洲杯成绩不差打进前八。

第一阶段时间是2019年6月6日至11日,亚洲排名最后14支球队,第34位至第47位球队将先进行一轮主客场制淘汰赛,获胜7队进入第二阶段。而40强赛前2轮时间是2019年9月5日和10日,这意味着足协的工作重心亚洲杯结束后将转移到备战世预赛。

在10月底金足奖新闻发布会上,里皮接受采访时表示:“所有人都知道我在亚洲杯后离任,我跟中国足协的合约到1月底,中国足协给我了4年的续约合同,但我离家6年,是时候回去了。中国离我的家乡(意大利)太远了,我想回去和家人好好生活。”这样一段话被广泛理解为亚洲杯后意大利人不再担任中国队主教练。

然而,事情似乎出现反转。12月21日,央视前方记者王楠的多哈报道中透露:“里皮本人从来没有说过不担任中国队主教练,这一点是可以肯定的。”与之对应的是媒体曝出的多名“里皮继任者”,无论是土教也好,还是洋帅也罢,都已经开始了自己人生的新征程。譬如,绯闻人选之一的桑保利已出任巴西桑托斯队主教练,土帅热门人选李霄鹏则开始为鲁能征战2019亚冠联赛作准备,武汉卓尔主帅李铁则明确表示将率队打中超。那么,亚洲杯后里皮到底是走还是留呢?

种种迹象表明,亚洲杯成绩将决定里皮是否留任,而留任对足协和银狐来说都是双赢选择。一方面,距卡塔尔世界杯亚洲区40强赛只有8个月,时间紧,任务重,再聘大牌外籍教练,足协选帅不光是过程麻烦,既便像法国人多梅内克那样的名帅愿意来华执教,但仍需要时间去熟悉球员,会是一个漫长考察过程,中国足球经不起折腾;另一方面,本土教练或已被高层否决,至少荷兰人希丁克执掌U21国足帅印就是例证,哪一名土教的心脏会强大到超越里皮这样的世界杯冠军教头呢?

事实上,里皮在国足1比1巴勒斯坦赛后发布会上回应过记者提问,他说:“我跟中国足协有非常良好的沟通,这些沟通内容不适合亚洲杯前做更深入的解释,我们现在的目标是去打好亚洲杯的比赛,所有关于亚洲杯去留的问题,都不适合在亚洲杯前去讨论。如果大家对我亚洲杯之后去留有疑问,我们亚洲杯之后有更多时间去讨论。”

可以肯定,里皮留任可能性不小,亚洲杯成绩或成续约谈判的筹码。据了解,里皮2016年10月签约的合同目标是亚洲杯4强。不过,以目前国足表现目标定位保八争四更理性,毕竟上届亚洲杯佩兰带队在澳大利亚赛场3战3胜,以小组第1身份跻身8强。说实话,阿联酋亚洲杯小组出线应该难度不大,毕竟吉尔吉斯斯坦、菲律宾、韩国3个对手中,真正的强敌只有韩国,而出线规则是每组前2名和4个组成绩最好的第3名晋级淘汰赛。16进8的比赛,问题不大,只要淘汰赛第一轮对手不是东道主阿联酋,对手实力都不会太强, 国足胜面更大。

假如说国足打进亚洲杯4强,那么,续约主动权掌握在里皮手中;如果打进8强无缘4强,续约谈判的主动权则在足协一边;倘若国足成绩差,小组即遭淘汰,未能打进8强,那么,银狐基本会无条件告别中国足球。

事实上,足协已经为冲击2022卡塔尔世界杯开始作准备,一方面沈祥福担任主教练的国足集训队训练营2批99人即将结束为期3个月的军训、集训,为国足冲击世预赛加强后备人才储备;另一方面体育总局副局长杜兆才表示,将建立国家队准入制度,签署为国征战承诺书,整治个别球员为俱乐部踢球“卖命”、为国家队踢球“惜力”的问题;同时成立由俱乐部投资人组成的备战督导团,与俱乐部签订支持国家队备战公约,坚持国家利益至上,共同打好卡塔尔世界杯出线这一攻坚战。”

里皮到底是走还是留呢?亚洲杯成绩说了算,拭目以待。

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